August 20th, 2008

Steven D. Levitt. "Freakanomics"

Freakonomics - очень забавная книжка про стимулы, движущие людьми, причинно-следственные связи и как их понимают люди. 

Например, влияет ли усиление экономики на уровень преступности? Что было основной причиной резкого падения уровня преступности в США в 90-е на фоне предсказаний экспертов, что США захлебнется в крови убийств и прочих тяжелых преступлениях? Как новые стимулы заставляют учителей мухлевать?

Очень интересна глава о том, могут ли хорошие родители вырастить хороших детей, влияет ли хорошая школа на будущее ребенка и что опаснее для ребенка - огнестрельное оружие в доме или бассейн.

В итоге она помогает задавать правильные вопросы и выявлять более реальные причинно-следственные связи различных явлений в экономической и социальной жизни, нежели опираться на общепринятое мнение.

Книга написана очень последовательно и аргументированно и очень легко читается. Кроме того она довольно тоненькая, что вначале кажется ее плюсом, а под конец - минусом.

Айн Рэнд. "Атлант расправил плечи"

Не знаю, как я наткнулся на эту книгу, но мне повезло, что это случилось. Это наверная лучшая художественная книга об экономике, которую я когда-либо читал.
Написана она была в 1957 году, но сейчас ее актулаьность только увеличивается, учитывая то, какими темпами мир во главе с Европой и Америкой движется от капитализма к социализму. 

В книге очень наглядно показывается, почему люди делают что-либо и что случится, если их лишить этого стимула. 

Сама книга настолько интересна, что я прочитал за один присест, несмотря на том, что она больше выполнена в черно-белых цветах, без серых полутонов.

Вот пара цитат:

"Когда деньги перестают быть инструментом отношений между людьми, таким инструментом становятся сами люди в руках других людей".

"Человека нельзя обезвредить иначе, чем обвинив его в том, в чем он может признать себя виновным".

"Он [Робин Гуд] заслужил ореол благодетеля, потому что занимался благотворительностью, используя богатства, которыми никогда не владел, раздавал блага, которых не производил, заставлял других платить за свою изощренную жалость. Он стал символом идеи, что нужда, а не достижжение является источником прав, что главное не производить, а нуждаться, что заработанное нам не принадлежит, а не заработанное принадлежит".

"Нет анонимного достижения. Нет коллективного творения. Каждый шаг на пути к великому открытию носит имя своего творца... Не было коллективных достижений. Никогда не было. Никогда не будет. Никогда не может быть. Нет коллективного мозга".


Но наверное самое важное, что можно сказать о жизни человека вообще, было выражено писательницей  одной единственной гениальной фразой:

"Я никогда не буду жить ради другого человека и никогда не попрошу другого человека жить ради меня".