January 2nd, 2012

Картельный сговор: Доу и после

Попытка разобраться в том, что такое монополия, картельный сговор и является ли государство защитником или борцом с монополиями и картелями (http://libertarians-ru.livejournal.com/415953.html?thread=1308369#t1335505), напомнила мне об истории более столетней давности, когда Герберт Доу основал компанию Dow Chemicals и начал продавать бром на рынке, контролируемом немецким картелем Bromkonvention. Усовершенствованный технологический процесс позволил ему снизить издержки на производстве и предложить продукт примерно на 13 центов дешевле, картельной цены – 36 центов за фунт.

В 1904 году Dow начал экспортировать бром в Англию по этой цене. В офис к Герберту Доу заявился рассерженный господин и потребовал, чтобы Доу прекратил экспорт брома or else! Доу решил выяснить, что будет else, и начал продавать не только в Европу, но и в Японию.

В ответ картель решил убить конкурента на его же рынке – в Америке, выбросив его по неслыханно низкой цене – сначала 12, а потом и 10,5 центов за фунт – цене ниже не только собственной себестоимости, но и себестоимости компании Dow Chemicals.

Столкнувшись с таким «беззаконьем», которое сейчас квалифицируется как экономическое преступление (predatory pricing), Доу тем не менее не побежал в антимонопольный комитет или что-либо подобное с жалобой. Вместо этого он начал скупать бром по этой цене, переупаковывать его и продавать в Европе за 27 цента получая с каждого фунта более 10 центов чистой прибыли.

Через некоторое время до картеля дошло, что его не только дурят за его же деньги, но и что еще немного и он окончательно разорится, и предложил мировую: Dow не продает бром в Германии, а Bromkonvention – в Америке. Весь остальной мир объявляется зоной свободной торговли.